Philippines – Sòng bạc khổng lồ của người Trung Quốc

Tại Philippines, thị trường đánh bạc đã tăng gấp 4 lần trong hai năm qua. Đa số là khách hàng đến từ Trung Quốc.

Đánh bạc được coi là bất hợp pháp tại Trung Quốc, nhưng với Fan Zheng, thì có cách để đặt cược vào những trò đỏ đen trên Internet.

Philippines - Sòng bạc khổng lồ của người Trung Quốc

Sòng bạc tại Philippines

Là chủ cửa hàng tại đảo Hải Nam, Fan lần đầu học đánh bạc trực tuyến vào năm 2018 thông qua người môi giới online.

Lúc đầu, những người môi giới dụ dỗ Fan thử chơi game bài. Đây là trò Fan đã chơi nhiều lần rất thú vị và có cơ hội kiếm tiền thật. Nhưng kiếm tiền qua game bài thì vừa tốn thời gian lại bị thua tiền liên tục. Khi đó, những tay môi giới đã gợi ý người đàn ông chơi trò chơi có tên Xổ số mỗi phút.

Đây là trò chơi với số trúng thưởng dựa vào tổng số người đăng nhập ứng dụng nhắn tin Tencent của Trung Quốc. Những tay môi giới hứa hẹn khi tham gia sẽ có cơ hội chiến thắng mỗi phút.

Vậy là Fan cắn câu. Lúc đầu, người chủ cửa hàng đặt cược 1,5 USD mỗi lần. Sau đó, tiền cược ngày càng tăng lên. Có lúc, Fan bỏ vào 10.000 USD cho một lần cược. “Chơi càng nhiều, tôi cược càng lớn”, Fan nói.

Bùng nổ một ngành công nghiệp đỏ đen

Thu hút nhiều người người Trung Quốc tham gia, nhưng website của trò chơi xổ số này và những người môi giới của nó lại nằm ở cách xa hàng nghìn km, tại Philippines, nơi cảnh sát Trung Quốc không thể kiểm tra.

Thị trường đánh bạc ở Philippines bùng nổ nóng với mức thu nhập của ngành dịch vụ đỏ đen tăng lên tới 4,1 tỷ USD trong năm 2018, cao hơn 4 lần so với con số 1 tỷ USD của năm 2016. Con số “khủng” trên gồm các hình thức đánh bạc trực tuyến và các sòng bạc truyền thống nhờ làn sóng du khách.

Khoản thu nhập từ các dịch vụ bài bạc chảy ngược lại vào trong nền kinh tế Philippines, bao gồm tiền lương của người lao động, phí thuê các mặt bằng, cơ sở hạ tầng, các khoản chi bất hợp pháp cho quan chức, đã thúc đẩy nền kinh tế quốc gia Đông Nam Á.

Theo một báo cáo của chính phủ, vào năm 2018 phí cấp phép thường niên đã tăng lên 140 triệu USD, cao gấp 11 lần so với năm 2016. Đây là nguồn thu lớn thứ 3 của chính quyền Manila, sau tiền thuế và phí hải quan.

Tại Manila các công ty đánh bạc và nhân viên của họ đã đẩy giá thuê nhà thương mại và dân sinh lên mức cao khủng.

South China Morning Post cho biết ít nhất 100.000 người từ đại lục đã chuyển đến Manila để tìm việc làm trong ngành cờ bạc, thì chủ yếu là môi giới trực tuyến, hỗ trợ khách hàng, công việc kỹ thuật, để phục vụ khách hàng nói tiếng Quan thoại.

“Khách hàng Trung Quốc ở đây được phục vụ rất chu đáo, bởi họ là thị trường lớn nhất và là những con bạc chịu chi nhất”, Rosalind Wade, Giám đốc điều hành tại Manila của Asia Gaming Brief, công ty nghiên cứu và tư vấn về cờ bạc.

Tổng thống Philippines Rodrigo Duterte, đã từng kêu gọi chống lại ngành đánh bạc vì đây là công cụ của tội phạm.

Tất cả vì khách hàng Trung Quốc

Một thập kỷ qua, Philippines đã có những khu nghỉ dưỡng kết hợp sòng bạc lớn nhất khu vực. Trong những cơ sở hoành tráng về quy mô được đặt tại vịnh Manila, có tên Entertainment City (Thành phố giải trí).

Các sòng bài và khách sạn tại đây đã biến Philippines trở thành tụ điểm đánh bạc có lợi nhuận cao thứ 3 của châu Á, sau Singapore và Macau.

Ở quá khứ, các doanh nghiệp cờ bạc Trung Quốc có thể sẽ cười vào mặt bất kỳ ai có ý tưởng xây dựng cơ sở kinh doanh ở Philippines. Như sự thay đổi vào năm 2016 khi Tổng thống Duterte lên nắm quyền, chuyển hướng rời xa đồng minh thân cận nhất là Mỹ và xích lại gần Trung Quốc.

Lượng du khách Trung Quốc đến Philippines tăng vượt bật

Lượng du khách Trung Quốc đến Philippines tăng vượt bật

Trong vòng 2 năm sau đó, lượng khách du lịch Trung Quốc tới Đông Nam Á tăng 1,2 triệu lượt người. Cùng với sự phát triển của du lịch là những cơ hội cho ngành công nghiệp đỏ đen.

Ở sòng bạc City of Dreams, các tay chơi bài cào 3 lá Trung Quốc có thể đặt cược hàng chục nghìn USD mỗi lượt trong các phòng VIP.

Những khoản cược khổng lồ được thực hiện cách xa sòng bạc này hàng nghìn km. Thông qua máy tính bảng và tai nghe, những người thế thân trong phòng VIP nhận lệnh từ các ông chủ, những tay chơi thực sự, tại Thượng Hải, Quảng Châu hay Thâm Quyến. Đây là hình thức đặt cược ủy nhiệm còn gọi là đánh bạc từ xa.

Hình thức đánh bạc trực tuyến này bắt đầu khi Tổng thống Duterte ký sắc lệnh hành pháp năm 2016, tước quyền cấp giấy phép kinh doanh đánh bạc từ nước ngoài của hai cơ quan nhà nước và giao nó cho Tập đoàn giải trí và trò chơi Philippines. Tập đoàn này đang là đơn vị vận hành, vừa là đơn vị giám sát quốc gia về đánh bạc.

Nhanh chóng sau đó, các nhà đầu tư tại Philippines và khắp Đông Nam Á đã nắm bắt cơ hội này để tiếp cận các khách hàng từ Trung Quốc. Trò chơi được ưa thích nhất là bài cào 3 lá. Ngoài ra còn có roulette và xúc xắc Trung Quốc. Các website đánh bạc còn giới thiệu nhiều tính năng mới cho các con bạc từ đại lục.

Một số doanh nghiệp, thông qua các website đánh bạc, thu về hơn 3 triệu USD tiền đặt cọc mỗi ngày. Quản lý một website cho biết có những con bạc thua tới 300.000 USD chỉ trong một tuần.

Ngành công nghiệp cờ bạc càng phát triển, nhu cầu về lao động hiểu biết về ngôn ngữ và văn hóa Trung Quốc ngày càng cao, để thuyết phục các con bạc bỏ tiền vào các trò chơi đỏ đen.

Đầu tiên, các doanh nghiệp nhắm tới sinh viên Trung Quốc học tập tại Philippines. Nhưng số lượng lao động này nhanh chóng cạn kiệt. Các công ty lao động tới mức tuyển dụng những người thất nghiệp đang kiếm việc làm ở bên ngoài các nhà ga tàu điện ở Trung Quốc. Hiện các công ty cờ bạc sử dụng kết hợp mạng xã hội như truyền miệng để tuyển dụng thêm các lao động mới.

Những lao động trong ngành này chủ yếu ở độ tuổi ngoài 20, bị dụ dỗ tới Philippines với mức lương cao và nhiều lợi ích như nhà ở, đồ ăn miễn phí và vé bay qua lại giữa Trung Quốc và Philippines.

“Đây là công việc nhàm chán. Tôi phải nhắn tin và gọi điện liên tục. Nhiều người phải làm việc tới 12 tiếng mỗi ngày”, quản lý một website đánh bạc đặt máy chủ tại Philippines nói.

Với nhiều lao động, là cơ hội giúp họ có thể tự chủ tài chính. “Đây là những người sẽ phải lệ thuộc vào các nhà máy với đồng lương bèo bọt nếu họ không đến Philippines”, người quản lý nói.

Trung Quốc và Philippines nhắm mắt làm ngơ

Trung Quốc và Philippines đều làm ngơ để mặc ngành công nghiệp đỏ đen này phát triển. Theo luật của Philippines, các website không được tiếp cận khách hàng tại quốc gia nơi đánh bạc bị cấm.

Phía bên trong một sòng bạc ở Manila

Phía bên trong một sòng bạc ở Manila

Một cựu nhân viên giấu tên công ty tư vấn tài chính của một công ty đánh bạc ở Manila cho hay công ty này phải chi 500.000 USD đến 1 triệu USD mỗi tháng để hối lộ các quan chức.

“Các nhà lập pháp, lực lượng hành pháp, cơ quan nhập cư, tất cả bọn họ đều đến kiếm chác, bởi họ biết tiền đến từ Trung Quốc”, người này cho biết không để lộ danh tính vì đã ký thỏa thuận bảo mật trước khi nghỉ việc.

Trung Quốc có vẻ không gây sức ép buộc Philippines ngăn chặn các công ty tiếp cận khách hàng nước mình. Với hệ thống chuyển tiền chợ đen giúp chuyển hàng triệu USD vào thị trường cờ bạc tại Philippines không bị Bắc Kinh ngăn cảnh.

Người Trung Quốc ở các vùng nông thôn được thuê để mở tài khoản tại các ngân hàng thương mại lớn, và sẽ nhận được những khoản hoa hồng nhỏ. Các tay môi giới sau đó cung cấp thông tin số tài khoản để nhận tiền đặt cọc từ các con bạc.

Khoản giao dịch này được xem như là tiền mua các vật dụng sinh hoạt bình thường. Hình thức chuyển tiền đặt cọc này khiến cho các con bạc dễ trở thành nạn nhân lừa đảo.

Với Fan Zheng, người này lâm vào nợ nần vài tháng sau khi tham gia chơi trò chơi xổ số. Để trả nợ, Fan đã vay tiền từ bạn bè, người thân và những người cho vay trực tuyến.

Một ngày, con bạc đã gặp may và thắng một khoản tiền lớn, đủ để trả hết khoản nợ đã lên tới 150.000 USD. Nhưng khi rút tiền, tài khoản của Fan bị hủy bỏ, người môi giới của anh tại Philippines cũng biến mất.

Fan đã cân nhắc sẽ báo cảnh sát, nhưng lại thay đổi suy nghĩ, bởi vì việc đánh bạc của anh là bất hợp pháp.